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O câncer colorretal é um câncer que começa no reto ou cólon. Ambos os órgãos estão na parte inferior do sistema digestivo. O cólon também é conhecido como intestino grosso. O reto está no final do cólon.

A estimativa é de que 1 em 22 homens e 1 em 24 mulheres irão desenvolver câncer colorretal durante a sua vida (1).

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Câncer do cólon

Se você ouvir as palavras “você tem câncer de cólon”, é natural pensar no seu futuro. Algumas das primeiras perguntas que você pode ter são: “Qual é o meu prognóstico?” Ou “O meu câncer pode ser curado?”

Vale lembrar que, seu médico pode usar o estadiamento como uma diretriz para descobrir o quão longe o câncer está. É importante que o seu médico conheça o estágio do câncer para que ele possa elaborar o melhor plano de tratamento para você e lhe dar uma estimativa de suas perspectivas a longo prazo.

O estágio 1 do câncer de cólon é o estágio inicial.

As etapas progridem até o estágio 4, que é o estágio mais avançado. Aqui estão os estágios do câncer colorretal :

  • Estágio 1. O câncer penetrou no revestimento, ou mucosa, do cólon ou reto, mas não se espalhou para as paredes dos órgãos.
  • Fase 2. O câncer se espalhou para as paredes do cólon ou reto, mas não afetou os gânglios linfáticos ou tecidos próximos ainda.
  • Estágio 3. O câncer mudou-se para os nódulos linfáticos, mas não para outras partes do corpo ainda. Geralmente, um a três linfonodos estão envolvidos nesse estágio.
  • Estágio 4. O câncer se espalhou para outros órgãos distantes, como o fígado ou os pulmões.

Quais são os sintomas do câncer colorretal?

O câncer do cólon pode não apresentar nenhum sintoma, especialmente nos estágios iniciais. Se você tiver sintomas durante os estágios iniciais, eles podem incluir:

  • Prisão de ventre, assim como diarreia
  • mudanças na cor das fezes, bem como, na forma de fezes e fezes estreitadas
  • sangue nas fezes, bem como, sangramento do reto
  • gás excessivo
  • por fim, cólicas e dores abdominais

Se você notar algum destes sintomas, marque uma consulta com seu médico para discutir a possibilidade de fazer um exame de câncer de cólon.

Estágio 3 ou 4 sintomas (sintomas do estágio final)

Os sintomas do câncer colorretal são mais evidentes nos estágios finais (estágios 3 e 4). Além dos sintomas acima, você também pode experimentar:

  • fadiga excessiva
  • bem como, fraqueza inexplicada
  • perda de peso involuntária
  • mudanças em suas fezes que duram mais de um mês
  • além de, sentir como se suas entranhas não estivessem completamente vazias
  • vômito

Se o câncer de cólon se espalhar para outras partes do seu corpo, você também pode experimentar:

  • icterícia, ou seja, olhos e pele amarelos
  • inchaço nas mãos ou pés
  • bem como, dificuldades respiratórias
  • dores de cabeça crônicas
  • assim como, visão embaçada
  • por fim, fraturas ósseas

Tipos de câncer colorretal

Embora o câncer colorretal pareça claro, há mais de um tipo de câncer. Essas diferenças têm a ver com os tipos de células que se tornam cancerígenas, assim como onde elas se formam.

O tipo mais comum de câncer de cólon começa nos adenocarcinomas. Adenocarcinomas compõem 96 por cento de todos os casos de câncer de cólon (2). 

Câncer do cólon
Câncer do cólon

A menos que seu médico especifique o contrário, seu câncer de cólon é provavelmente desse tipo. Os adenocarcinomas se formam dentro das células do muco no cólon ou no reto.

Menos comumente, os cânceres colorretais são causados ​​por outros tipos de tumores, como:

  • linfomas, que podem se formar nos gânglios linfáticos ou no cólon
  • carcinóides, ou seja, que começam em células produtoras de hormônios dentro de seus intestinos
  • sarcomas, que se formam em tecidos moles, como os músculos do cólon, por exemplo
  • Por fim, tumores estromais gastrointestinais, que podem começar como benignos e se tornar cancerosos (geralmente se formam no trato digestivo, mas raramente no cólon).

O que causa o câncer colorretal?

Os pesquisadores ainda estão estudando as causas do câncer colorretal. Embora haja uma lista crescente de fatores de risco, eles agem sozinhos ou em combinação para aumentar o risco de desenvolver câncer colorretal.

Crescimentos pré-cancerosos

Células anormais se acumulam no revestimento do cólon, formando pólipos. Estes são pequenos e benignos crescimentos, no entanto, remover esses crescimentos através de cirurgia é um método preventivo comum. Afinal, pólipos não tratados podem se tornar cancerosos.

Mutações genéticas

Às vezes, o câncer colorretal ocorre em membros da família. Isto é devido a uma mutação genética que passa de pai para filho. Essas mutações não garantem que você desenvolva câncer colorretal, mas aumentam suas chances.

Quem está em risco de câncer colorretal?

Existem alguns fatores que podem aumentar o risco de desenvolver câncer colorretal:

Fatores inevitáveis

Alguns fatores que aumentam o risco de desenvolver câncer colorretal são inevitáveis ​​e não podem ser alterados. A idade é uma delas. Afinal, suas chances de desenvolver esse câncer aumentam depois de você atingir a idade de 50 anos.

Alguns outros fatores de risco evitáveis ​​são:

  • uma história prévia de pólipos do cólon
  • Assim como, uma história prévia de doenças intestinais
  • uma história familiar de câncer colorretal
  • ter uma síndrome genética, como a polipose adenomatosa familiar (PAF), por exemplo
  • por fim, ser de ascendência judaica ou africana da Europa Oriental

Fatores evitáveis

Outros fatores de risco são evitáveis. Isso significa que você pode alterá-las para diminuir o risco de desenvolver câncer colorretal. Fatores de risco evitáveis ​​incluem:

  • estar com sobrepeso ou obeso, por exemplo
  • fumar
  • beber álcool em excesso
  • bem como, ter diabetes tipo 2
  • ter um estilo de vida sedentário
  • por fim, consumir uma dieta rica em alimentos processados ​​ou carnes vermelhas

Prognóstico

Ter um diagnóstico de câncer colorretal pode ser assustador, mas o fato é que esse tipo de câncer é extremamente tratável, especialmente quando detectado precocemente.

Medidas de tratamento também percorreram um longo caminho para casos mais avançados de câncer de cólon. De acordo com a Universidade do Texas, a taxa média de sobrevivência para o câncer de cólon estágio 4 é de cerca de 30 meses (3). Isto é acima dos 6 a 8 meses que foi a média durante os anos 90.

Ao mesmo tempo, os médicos estão vendo câncer de cólon em pacientes mais jovens. Isto é provavelmente devido a escolhas de estilo de vida pobres que são mais comuns do que décadas antes. A Sociedade Americana de Câncer diz que, enquanto as mortes por câncer de cólon diminuíram em geral, mortes relacionadas em pacientes com menos de 55 anos aumentaram 1% ao ano entre 2007 e 2016 (4).

Prevenção

Certos fatores de risco para câncer de cólon, como histórico familiar e idade, não são evitáveis. No entanto, fatores de estilo de vida que podem contribuir para o câncer colorretal são evitáveis ​​e podem ajudar a reduzir seu risco geral de desenvolver essa doença.

Você pode tomar medidas agora para reduzir seu risco:

  • diminuindo a quantidade de carne vermelha que você come, por exemplo
  • assim como, evitando carnes processadas, como cachorros quentes e frios
  • comer mais alimentos à base de plantas
  • bem como, manter o consumo de gordura dietética decrescente na sua dieta
  • exercitando diariamente
  • perder peso, se o seu médico o recomendar
  • parar de fumar, bem como, reduzindo o consumo de álcool
  • estresse decrescente
  • por fim, controlando diabetes preexistente

Outra medida preventiva é garantir que você faça uma colonoscopia após os 50 anos de idade – mesmo que você não tenha fatores de risco para câncer de cólon. Quanto mais cedo o câncer for detectado, melhor será o resultado.

Qual é a perspectiva de longo prazo do câncer de cólon?

Quando é detectado precocemente, o câncer colorretal é tratável e muitas vezes curável. Com a detecção precoce, a maioria das pessoas vivem após o diagnóstico. Se o câncer não retornar no período de cinco anos, você será considerado curado, especialmente se estiver nos três primeiros estágios da doença.

Reduza o consumo de açúcar para evitar câncer de cólon
Reduza o consumo de açúcar para evitar câncer de cólon

Abraço e fique com Deus!

Dr. Juliano Pimentel

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Autor Dr. Juliano Pimentel

Olá, eu sou o doutor Juliano Pimentel. Médico, fisioterapeuta e coach que ajuda as pessoas com conteúdos sobre saúde, alimentação e emagrecimento. Também sou celíaco e tenho uma vida de pesquisa sobre o Glúten.

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