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Epidemia vs. Pandemia: Qual é exatamente a diferença?

O surto mundial de coronavírus foi oficialmente declarado uma pandemia, anunciou a Organização Mundial da Saúde (OMS) em 11 de março, durante uma coletiva de imprensa (1). Segundo o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, PhD, a decisão de classificar o COVID-19 como uma pandemia não foi fácil, mas resultou da preocupação com “os níveis alarmantes de disseminação e severidade e os níveis alarmantes de inação”.

Essa palavra – pandemia – é suficiente para induzir pânico generalizado e com boas razões: segundo a OMS, uma pandemia é a disseminação mundial de uma nova doença. “Uma pandemia é quando uma epidemia se espalha entre países”, diz David Jones, MD, PhD, professor da cultura da medicina na Universidade de Harvard (2). 

No caso específico do COVID-19, a OMS disse que é a primeira pandemia causada por um coronavírus

Sendo assim, uma pandemia é o nível mais alto possível de doença, ou uma medida de quantas pessoas ficaram doentes com uma doença específica e até que ponto ela se espalhou. Mas antes que uma doença comum atinja proporções pandêmicas, ela deve exceder alguns outros níveis, de acordo com o Centers for Disease Control and Prevention (CDC):

  • Esporádico : Quando uma doença ocorre com pouca frequência e irregularmente.
  • Endêmica : presença constante e / ou prevalência usual de uma doença ou infecção em uma área geográfica. (Hiperendêmico é uma situação em que há níveis persistentes e altos de ocorrência da doença).
  • Epidemia : Um aumento repentino no número de casos de uma doença – mais do que o normalmente esperado para a população nessa área.
  • Pandemia : Uma epidemia que se espalhou por vários países ou continentes, afetando um grande número de pessoas.

Epidemia vs. Pandemia

Embora os termos possam sugerir que exista um limite específico pelo qual um evento seja declarado surto, epidemia ou pandemia, a distinção é frequentemente obscurecida, mesmo entre epidemiologistas.

Parte disso é que algumas doenças se tornam mais prevalentes ou letais ao longo do tempo. Enquanto outras se tornam menos, forçando o CDC a ajustar regularmente seus modelos estatísticos.

O CDC também reconhece que certos termos podem provocar pânico indevido. Um exemplo é o surto de zika de 2016, que desencadeou alarme nos Estados Unidos quando a doença adquirida localmente ocorreu em 218 indivíduos na Flórida e seis no Texas. Outras 46 foram infectadas por transmissão sexual ou laboratorial e uma pessoa adicional foi infectada pelo contato pessoa a pessoa por uma rota desconhecida (3).

Mesmo com o HIV, uma doença espalhada por grande parte do planeta, o termo pandemia foi cada vez mais substituído por epidemia. Dada a ampla distribuição de tratamento eficaz e taxas decrescentes em algumas regiões previamente prevalecentes.
Por outro lado, à medida que a gripe se torna mais virulenta ano após ano, as autoridades de saúde pública geralmente chamam os surtos sazonais de pandemias. Principalmente devido ao surto de H1N1 de 2009 nos Estados Unidos, no qual mais de 60 milhões de americanos foram afetados, resultando em 274.304 hospitalizações e 12.469 mortes (4).
Isso não sugere que as pandemias sejam abordadas da mesma maneira que um surto mais restrito, dada a necessidade de cooperação internacional. Por outro lado, um surto pode ser tratado de forma não menos agressiva do que uma pandemia. Principalmente se tiver o potencial de se expandir além de suas fronteiras, como pode ocorrer com o vírus Ebola (5).

Fases de uma pandemia

Embora existam etapas processuais que o CDC adotará para avaliar e classificar um evento de doença, o estadiamento real de uma epidemia (essencialmente o esboço de quando a propagação da doença é grave o suficiente para realizar ações específicas) pode variar com base na patogênese (via) de uma doença e vários outros fatores epidemiológicos.

O modelo de estadiamento usado para direcionar a resposta à saúde pública envolve especificamente a gripe. Em 1999, a Organização Mundial da Saúde (OMS) lançou o primeiro plano de preparação para pandemia de gripe. No qual delineou a resposta apropriada com base em seis fases claramente delineadas (6).

O objetivo do plano é coordenar a resposta global, fornecendo aos países um plano para elaborar suas próprias estratégias nacionais com base nos recursos disponíveis (7).

O mesmo modelo básico pode ser aplicado com variações a outras epidemias, como  tuberculose, malária e vírus Zika, por exemplo.
As fases 1 a 3 foram projetadas para ajudar as autoridades de saúde pública a saber que é hora de desenvolver as ferramentas e os planos de ação para responder a uma ameaça iminente. Enquanto as fases 4 a 6 são quando os planos de ação são implementados em coordenação com a OMS.
A OMS revisou as fases em 2009 para distinguir melhor entre preparação e resposta. O plano pretendia apenas lidar com as pandemias de influenza, devido à alta taxa de mutação e à capacidade do vírus de saltar de animais para humanos (8).

As seis fases:

1 –  Período durante o qual nenhum vírus animal é relatado como causador de infecção em humanos.

2 –  É o primeiro nível de ameaça em que se confirma que um vírus saltou de um animal para o homem.

3 –  Quando casos esporádicos ou pequenos aglomerados de doenças são confirmados, mas a transmissão entre seres humanos não ocorreu ou é considerada improvável que ocorra um surto.

4 –  É o ponto em que a transmissão de humano para humano ou um vírus humano-animal causou um surto em toda a comunidade.

5 –  Quando a transmissão do vírus de humano para humano causou a propagação da doença em pelo menos dois países.

6 –  É o ponto em que a doença é declarada uma pandemia que se espalhou para pelo menos um outro país.

O prazo para cada fase pode variar significativamente, variando de meses a décadas. Nem todos avançam para a fase 6, e alguns podem até reverter se um vírus enfraquecer espontaneamente.

Coronavírus

O coronavírus foi classificado como uma pandemia e você pode se proteger. Não importa com que frequência você lava as mãos, não é o suficiente para impedir a transmissão de uma infecção no seu sistema.

A melhor medida preventiva é evitar tocar o rosto o máximo possível. Lavar o rosto com frequência, soar o nariz e lavar as mãos. Além disso, você pode preparar seu sistema imunológico para evitar que o vírus tenha força em seu organismo.

A melhor maneira de fazer isso é eliminando o que prejudica seu corpo e inserir bons alimentos cheios de vitaminas que vão elevar sua imunidade.

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Abraços e fique com Deus!

Dr. Juliano Pimentel.

 

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Autor Dr. Juliano Pimentel

Olá, eu sou o doutor Juliano Pimentel. Médico, fisioterapeuta e coach que ajuda as pessoas com conteúdos sobre saúde, alimentação e emagrecimento. Também sou celíaco e tenho uma vida de pesquisa sobre o Glúten.

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